英女王伊利沙伯二世駕崩,享耆壽 96 歲。⁣

這名英國史上在位時間最長的君主,任內曾與多達 15 名首相共事,見盡世事變遷,為現代君主制度垂範後世,備受世人愛戴,溘然長逝,令不少人黯然神傷。⁣

一個美好時代正式落幕。女王駕崩,除了英國舉國致哀外,旗下的英聯邦(Commonwealth of Nations)成員國亦紛紛致意。事實上,伊利沙伯二世不單是英女王,也是英聯邦的元首,地位尊崇。⁣


英聯邦這個由英國舊殖民地、自治領為主組成的國際組織,共涵蓋 56 個國家,佔全球 4 份 1 土地之多。其中,以加拿大土地幅員最廣,印度、澳洲次之,其他多為面積較小的國家。⁣

英聯邦旗下擁有 25 億人口,即全球約 3 份 1 人口均屬於英聯邦的人民。而擁有 14 億人口的印度,佔去當中一半以上。⁣

英聯邦的體制複雜,成員國以一眾共和國為主,有部分國家另有自身的國家元首,另外 15 國則奉英女王為國家元首。⁣

英女王雖身肩英聯邦元首之位,只是並無實權,不會干涉各成員國的內政,僅是維繫各國的重要精神象徵。而元首之位,並非單純由家族血統決定,而需由成員國領導人共同選擇。伊利沙伯二世逝世後,經早前的商議決定後,將由查理斯三世接任。⁣

在殖民主義退潮的現代社會中,英女王依然擁有超然的地位,以一己魅力保持英聯邦成員國的向心力。伊利沙伯二世一生為國鞠躬盡瘁,其堅毅、睿智、優雅一面,已永留人心。不論是否身屬英聯邦成員國人民,為女王辭世致哀,原是世上文明社會一員的份內之事。⁣

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